(AP) – Alguns manifestantes da Black Lives Matter (Antifas) em Salt Lake City, nos Estados Unido,  podem ser condenados à prisão perpétua por jogar tinta vermelha e quebrar janelas durante um protesto, uma punição severa que se destaca entre os manifestantes presos ao redor do local.

As acusações de delitos criminais são mais sérias porque elas carregam uma característica de gangue. Os promotores disseram na quarta-feira que isso se justifica porque os manifestantes trabalharam juntos para causar danos de milhares de dólares, mas os especialistas consideraram o uso da lei da década de 90 preocupante, especialmente no contexto da reforma da justiça criminal e das comunidades minoritárias.

“Isso está muito além da aplicação da lei, parece uma retaliação”, disse Madalena McNeil, que está enfrentando uma sentença de prisão perpétua por delitos criminais e tumultos. Documentos apontam que ela comprou tinta vermelha em um Home Depot antes da manifestação de 9 de julho. Mais tarde, ela gritou e mudou a posição como se fosse bater na polícia durante a manifestação, acusou o estado. “É realmente frustrante e assustador … sinto muita preocupação com o que isso significa para o direito de protestar em geral”.

As acusações têm líderes democratas em desacordo em Salt Lake City, a capital liberal do conservador Utah, com o principal promotor do condado argumentando que o vandalismo passou dos limites e o prefeito chamando as acusações muito extremas.

A sentença de prisão perpétua se destaca como punição severa, mesmo entre outras pessoas que enfrentam acusações criminais decorrentes de protestos em todo o país. Em Portland, Oregon, por exemplo, um homem de 32 anos enfrenta até 20 anos sob a acusação de incêndio criminoso, alegando que ele invadiu um prédio que abriga a sede da polícia e colocou fogo em um escritório.

É improvável que os manifestantes de Utah cumpram pena de prisão, disse o promotor distrital de Salt Lake, Sim Gill. Embora eles recebam pelo menos cinco anos se condenados como acusados, os casos criminais geralmente terminam com um apelo a contagens menores.

“Não acho que alguém vá para a prisão por isso”, disse ele. Gill é um democrata geralmente reformista que disse ter participado dos protestos da Black Lives Matter e se recusou a cobrar dezenas de manifestantes acusados ​​de violar o toque de recolher.

Ainda assim, ele argumentou “há algumas pessoas que querem se envolver em protestos, mas querem ser absolvidas ou absolvidas de qualquer comportamento”, disse ele. “Não se trata de protesto, trata-se de pessoas envolvidas em conduta criminal”.

Mas para a União Americana das Liberdades Civis de Utah, invocar uma lei que vise às gangues de rua de maneira preocupante, especialmente contra manifestantes de cor. “Você está chamando participantes de membros de uma gangue de protesto”, disse o advogado Jason Groth.