THE NEW YORK TIMES- O furacão Isaias percorreu as Bahamas, partes de Porto Rico e República Dominicana, nesta sexta-feira (31), enquando seguia em direção à costa atlântica da Flórida.

A tempestade, já no nono sistema de tempestades com nome da temporada de furacões de 2020, se aproximou das Bahamas pelo sudeste na manhã de hoje, com ventos máximos de 120 quilômetros por hora. Fortes tempestades e possíveis tempestades, previstas entre três a cinco pés, ameaçavam as ilhas, segundo o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos.

As possíveis ondas de tempestade estavam “no topo das marés astronômicas”, disse o diretor do centro, Ken Graham. Ele descreveu Isaias como “uma tempestade muito grande”, com ventos de força tropical que se estendem a até 320 quilômetros do centro do furacão.

“Não é apenas um ponto, não é apenas uma pista, é uma área muito grande”, disse ele.

O centro de furacões alertou que Isaias poderia produzir inundações repentinas e deslizamentos de terra na República Dominicana, norte do Haiti, Turks e Caicos. Um aviso de furacão foi emitido para o noroeste das Bahamas, e um alerta de furacão e alertas de tempestades tropicais foram emitidos para parte da costa leste da Flórida.

O centro previa que a tempestade chegaria perto do sudeste do sul da Flórida na noite de sexta-feira e até sábado, e depois viajaria para o norte, pela costa leste do estado. Isaias ameaçou vir com ventos cada vez mais fortes, fortes chuvas e fortes tempestades no final deste fim de semana, e estava a caminho de entrar nas Carolinas no início da próxima semana.

“Vamos lidar com isso por um bom tempo”, disse Graham.

Do outro lado do centro das Bahamas, as condições se deterioraram gradualmente à medida que a tempestade avançava sobre novos terrenos. A ameaça de Isaias às Bahamas ocorre menos de um ano depois que o furacão Dorian devastou Abaco e Grand Bahama , deixando os moradores dessas áreas muito debilitados. Muitos sobreviventes de Dorian, que viram casas, escolas, bancos e comunidades inteiras esmagados em escombros, ainda estão vivendo em tendas e casas sem reparo.

Além disso, a tempestade também chega quando as Bahamas estão no auge da luta contra uma segunda onda de infecções por coronavírus. A Grand Bahama Island possui 247 dos 508 casos do país e está no meio de um lockdown de duas semanas, durante o qual apenas trabalhadores essenciais e aqueles que estão comprando itens essenciais podem deixar suas casas.

O primeiro-ministro Hubert Minnis anunciou na quinta-feira (30) à noite o relaxamento temporário das restrições para dar às pessoas mais tempo para se prepararem para a tempestade. Embora existam abrigos formais de furacões em Grand Bahama, não ficou claro como as autoridades garantiriam o distanciamento social neles.

Em uma entrevista ao The Nassau Guardian , Melissa McPhee, 44 anos, disse que sua casa em Grand Bahama estava protegida apenas por uma lona no telhado, depois de sofrer danos significativos causados ​​por inundações e ventos durante o furacão Dorian. Mas ela disse que não tinha mais para onde ir.

McPhee disse que, como alguém com uma doença subjacente, ela corre um alto risco de complicações do Covid-19. Ela teme aventurar-se para se preparar para Isaias, e afirma que não pode correr o risco de ficar em um abrigo lotado de furacões.

A Flórida também tem enfrentado um aumento nos casos de coronavírus. Havia mais de 461.000 casos em todo o estado e mais de 6.500 mortes desde sexta-feira desde o início da pandemia, segundo um banco de dados do New York Times . Na sexta-feira foi o terceiro dia consecutivo em que a Flórida bateu o recorde de mais mortes registradas em um único dia.

O governador Ron DeSantis disse em uma entrevista coletiva  dada hoje que a Flórida estava “totalmente preparada para esta e qualquer tempestade futura durante esta temporada de furacões”. Ele disse que a divisão de gerenciamento de emergências trabalha em seu nível mais ativo desde março, “permitindo que planejem ativamente a temporada de furacões, mesmo enquanto respondem à pandemia de Covid-19”.

DeSantis acrescentou que, desde o início, a divisão havia criado uma reserva de equipamentos de proteção para a temporada de furacões, incluindo 20 milhões de máscaras, 22 milhões de luvas e 1,6 milhão de escudos.

Nesta semana, a divisão estadual de gerenciamento de emergências anunciou que os locais de testes de coronavírus patrocinados pelo estado em 11 municípios permaneceriam abertos, mas que outros fechariam às 17h de quinta-feira até que fosse seguro reabrir.

Os meteorologistas previram uma temporada movimentada de furacões no Atlântico, que vai de 1º de junho a 30 de novembro, levantando receios entre os gerentes de emergência sobre como lidar com um possível grande pouso de furacões durante a pandemia. As ordens de evacuação normalmente chamam as pessoas para os bairros mais próximos dos abrigos de emergência ou para os centros de distribuição lotados.

Na semana passada, o furacão Hanna atingiu parte do Texas como uma tempestade de categoria 1 , aterrissando perto de algumas cidades e condados que viram um aumento repentino nos casos e hospitalizações de Covid-19. As autoridades de San Antonio entregaram comprovantes de quarto de hotel para as pessoas que fugiram de suas casas, e o prefeito de Corpus Christi pediu às pessoas que usassem máscaras em casa, caso recebessem parentes.

A temporada média de furacões geralmente produz 12 tempestades nomeadas, incluindo três que se transformam em grandes furacões. Este ano, a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica previu uma estação acima do normal no Atlântico, com até 19 tempestades. Até 10 dessas tempestades podem se tornar furacões, e até seis delas podem se transformar em furacões de Categoria 3, 4 ou 5.