NBC NEWS- Joe Biden escolheu Kamala Harris, que  senadora da Califórnia cuja carreira política incluiu muitos momentos de quebra de barreiras, como vice-presidente, em sua campanha anunciada nesta terça-feira(11).

A decisão vem mais de um ano depois que Harris, que também era candidato democrata de 2020, entrar em confronto com Biden sobre questões raciais durante o primeiro debate das primárias. Se eleita, ela seria a primeira mulher negra e a primeira vice-presidente do país.

Escolher Harris, que tem 55 anos, também proporcionará ao ingresso alguma diversidade geracional. Biden, de 77 anos, seria o presidente eleito mais velho da história dos Estados Unidos.

Harris, é a única mulher negra no Senado dos Estados Unidos, e foi eleita pela primeira vez em 2016 após servir como procuradora-geral da Califórnia e, antes disso, promotora distrital de São Francisco. Nascida em Oakland, Califórnia, ela é filha de imigrantes jamaicanos e indianos, Harris disse que se inspirou a frequentar a faculdade de direito depois de participar de protestos pelos direitos civis com seus pais.

“Ela tem sido uma lutadora e uma líder baseada em princípios e eu sei porque a vi de perto e nas trincheiras”, disse Biden sobre Harris em uma arrecadação de fundos virtual em junho.

Como procurador-geral, a senadora trabalhou de perto com o filho falecido de Biden, Beau Biden, quando ele era procurador-geral de Delaware, especialmente no desafio de grandes bancos na esteira da crise imobiliária. 

Por causa de sua amizade, o ataque de Harris a Biden durante o primeiro debate democrata nas primárias – por seu histórico de viagens de ônibus e trabalho com segregacionistas – foi um choque para a campanha de Biden, sua família e o próprio candidato.

“Eu estava preparado para que eles viessem atrás de mim, mas não estava preparado para a pessoa que vinha atrás de mim do jeito que ela veio até mim. Ela conhecia Beau, ela me conhece”, disse Biden em uma entrevista no final daquele verão. Ele disse que Harris havia “descaracterizado” sua posição.

A surpresa e o retrocesso daquele momento de debate em Miami ainda estavam na cabeça da esposa de Biden, Jill, até março. A ex-segunda senhora disse em um evento virtual de arrecadação de fundos que: “Nosso filho Beau falava muito bem dela e, você sabe, como ela era ótima. E não que ela não seja. Não estou dizendo isso. Mas era exatamente como um soco no estômago. Foi um pouco inesperado. “

Ambos os aliados de Biden e Harris reconheceram que, nos meses após ela ter deixado a corrida, Harris deu seu total apoio à campanha de Biden e frequentemente fez campanha virtualmente para Biden, realizando campanhas de arrecadação de fundos conjuntas com o candidato e mesas redondas em torno de questões como as disparidades raciais em casos de coronavírus e proteção da Lei de Cuidados Acessíveis. Em uma arrecadação de fundos virtual em junho, ela arrecadou US $ 3,5 milhões para a campanha.

Harris foi elogiada por seu questionamento direto do procurador-geral Bill Barr e do juiz da Suprema Corte Brett Kavanaugh durante suas respectivas audiências de confirmação, destacando seu histórico como promotora.

Mas seu histórico como promotora, especialmente em questões como condenações por maconha e evasão escolar, também foram fontes de críticas, especialmente de eleitores mais jovens e progressistas.

Harris enfrentou resistência nas últimas semanas por parte de alguns aliados de Biden, que disseram que o ex-candidato à presidência é ambicioso demais – crítica que muitos rapidamente apontaram como sexista.

“Nossa campanha está cheia de mulheres ambiciosas que estão dando tudo de si para Joe Biden”, disse a gerente de campanha de Biden, Jen O’Malley Dillon, em um tweet. “Quem ele escolher entre as opções muito qualificadas para ajudá-lo a ganhar e unir o país, ela também será.”

Harris respondeu durante uma conferência virtual com Black Girls Rock no início deste mês.

“Haverá resistência à sua ambição”, disse ela. “Haverá pessoas que dirão a você, você está fora do seu caminho. Mas não deixe que isso o incomode.”

Harris encerrou sua candidatura presidencial em dezembro, perseguida por problemas de arrecadação de fundos e relatos de lutas pelo poder na liderança de sua campanha.

Durante a pandemia, Harris viveu em seu apartamento em Washington, DC, com seu marido, Douglass Emhoff, um advogado do entretenimento. Ela frequentou a Howard University para o seu diploma de graduação e foi estagiária no Capitol Hill no mesmo escritório que ocupa hoje.