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Pesquisadores criam robôs com células humanas
Créditos: Gizem Gumuskaya et al., 2023 Advanced Science

Ciência e Tecnologia

Pesquisadores criam robôs com células humanas que podem ser usados para tratar doenças

Pesquisadores da Universidade Tufts e do Instituto Wyss da Universidade de Harvard desenvolveram pequenos robôs vivos construídos a partir de células humanas que têm a capacidade de se mover e podem eventualmente contribuir para a cicatrização de feridas ou tecidos danificados. Este avanço, denominado “antrobôs”, surgiu como uma evolução de trabalhos anteriores que criaram xenobôs a partir de células-tronco embrionárias de rã com garras africanas (Xenopus laevis).

Publicada na revista científica Advanced Science, esta descoberta amplia a compreensão sobre as capacidades morfogenéticas das células humanas adultas, destacou a CNN americana. A equipe de pesquisa utilizou células de traqueia humana de doadores anônimos para criar os antroporobôs, optando por esse tipo de célula pela facilidade de acesso e pelas características motoras naturais.

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Essas células traqueais possuem cílios semelhantes a cabelos, capazes de impulsionar minúsculas partículas e formar organoides, estruturas celulares para pesquisa. O pesquisador Gizem Gumuskaya, estudante de doutorado na Tufts, fez experimentos com a composição química para fazer com que os cílios se orientassem para fora, dando-lhes mobilidade e sugerindo um potencial significativo para aplicações médicas.

Os antroporobôs, de diversas formas e movimentos, conseguiram sobreviver até 60 dias em condições de laboratório e demonstraram a possibilidade de impulsionar a regeneração em neurônios humanos danificados em cultura. Este comportamento abre a possibilidade de futuras aplicações no reparo de tecidos humanos.

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O professor Michael Levin, coautor do estudo, e Gumuskaya estão otimistas, mas cautelosos, pois o mecanismo subjacente à estimulação do crescimento ainda precisa ser compreendido. Falk Tauber, do Centro de Materiais Interativos e Tecnologias Bioinspiradas de Freiburg, na Alemanha, vê um horizonte promissor para a diversificação das funções desses biorobôs criados a partir das células do próprio paciente.

“Eles vivem em um ambiente muito limitado, então não há possibilidade de eles saírem ou viverem fora do laboratório. Eles não podem viver fora desse ambiente muito específico. Eles têm uma vida útil natural, então, depois de algumas semanas, eles se biodegradam sem problemas”, disse Tauber.

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Levin garante que os antroporobôs não apresentam preocupações éticas ou de segurança. Não são criados a partir de embriões humanos nem geneticamente modificados e não podem sobreviver fora de um ambiente laboratorial controlado, decompondo-se naturalmente após o seu ciclo de vida limitado. A capacidade de biodegradação e o ambiente laboratorial restrito aliviam possíveis preocupações de manuseio.

Este novo campo interdisciplinar entre biologia e tecnologia continua a explorar os limites das células vivas como componentes de máquinas potencialmente terapêuticas. Os xenobots são organismos sintéticos projetados a partir de células vivas, especificamente células da pele e do coração de sapos africanos embrionários Xenopus laevis (daí o nome “xeno”). Eles foram criados por cientistas da Universidade de Vermont, em colaboração com a Universidade Tufts e no Instituto Wyss de Harvard, através de métodos de design computacional e técnicas de biologia sintética.

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Considerados os primeiros “robôs vivos”, eles podem se mover, trabalhar em grupo e realizar tarefas simples, como transportar objetos ou curar-se após ferimentos cortantes. Não são organismos tradicionais ou máquinas convencionais: são um novo tipo de artefato – um organismo vivo e programável.

Com a chegada dos antroporobôs, como parte da evolução de trabalhos anteriores com xenobôs, espera-se que beneficie enormemente a medicina humana, e os especialistas estão otimistas em conseguir isso.

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