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Descoberta paleontológica: Tubarão ancestral de 9 metros revela-se predador voraz de tartarugas

Descoberta fóssil revela que tubarão ancestral de 9 metros possuía dentes de 56 centímetros e pode ter sido o maior devorador de tartarugas já conhecido.  Cientistas desenterraram os primeiros fósseis bem preservados de um ancestral de tubarão que agora prova ser um predador pré-histórico sem igual. Por décadas, o extinto Ptychodus deixou os cientistas perplexos com poucos vestígios, mas seus restos surpreendentes foram encontrados nos leitos fossilíferos de Vallecillo, no México.

O Ptychodus tinha cerca de 9,7 metros de comprimento, com dentes que mediam 56 centímetros de comprimento e 45 centímetros de largura, o que lhe permitia se alimentar de vida marinha com conchas duras, como tartarugas. Seus dentes também incluíam placas para esmagar presas, o que é muito diferente dos tubarões modernos. O tubarão ancestral viveu durante o período Cretáceo, que foi de aproximadamente 145 milhões a 66 milhões de anos atrás, e estava vivo quando os dinossauros também habitavam a Terra. Os cientistas conseguiram determinar a partir dos fósseis que o Ptychodus é um tipo de tubarão da família Lamniforme. Isso torna o Ptychodus um parente dos tubarões-brancos.

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As descobertas foram publicadas na revista The Royal Society e a pesquisa foi liderada por Romain Vullo, do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica. “Os fósseis recém-descobertos do México indicam que o Ptychodus se parecia com o tubarão-pigmeu”, disse Vullo ao Live Science. Ele acrescentou que o Ptychodus tem uma “dentadura de moagem única”. “A descoberta de espécimes completos de Ptychodus é realmente emocionante porque resolve um dos enigmas mais marcantes da paleontologia de vertebrados”, disse Vullo.

Vullo explicou que os fósseis foram exquisitamente preservados porque foram formados em uma área onde nenhum animal era capaz de destruir os restos. “Os cadáveres dos animais foram rapidamente enterrados em um lodo de cal mole antes de serem completamente desarticulados”, disse Vullo. O “devorador de tartarugas” A descoberta do Ptychodus tem sido surpreendente para a equipe de paleontologistas e provou que sua espécie era dominante na época em que estava viva. “Nossos resultados apoiam a visão de que os lamniformes eram ecologicamente muito diversos e representavam o grupo dominante de tubarões nos ecossistemas marinhos do Cretáceo”, disse o artigo. O ancestral do tubarão-branco principalmente se alimentava de outras formas de vida marinhas gigantes, tornando-se uma fera de sua época.

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Acredita-se que seus pratos principais incluíam grandes amonitas, que são um tipo de crustáceo com conchas duras, e tartarugas marinhas de conchas duras. “O Ptychodus pode ter se alimentado predominantemente de presas nektonicas com conchas duras, como amonitas e tartarugas marinhas, em vez de invertebrados bentônicos”, disse o artigo. No entanto, a extinção do Ptychodus pode ter sido causada pela competição com outras formas de vida marinhas grandes que estavam indo atrás da mesma presa. Isso inclui grandes répteis marinhos que estavam surgindo na época. “No final do Cretáceo, esses grandes tubarões provavelmente estavam em competição direta com alguns répteis marinhos (mosassauros) que visavam as mesmas presas”, disse Vullo, segundo o Live Science.

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